献给君王的礼物(转载)

有几个占星术士从东方来……打开宝盒,拿出金子,乳香,没药几样礼物献给他。”(马太福音2111)

 

    如果要送礼给一个重要的人,你会选择什么做礼物呢?在圣经时代,有些香料贵如黄金,可以被当作厚礼献给君王。所以在占星术士送给犹太人的王耶稣的礼物当中,有两样都是香料。(马太福音21211

    圣经也记述示巴女王拜访所罗门王时,“送给所罗门王四千一百公斤金子,大批香膏和宝石。示巴女王送给所罗门王的香膏,是前所未有的”。(历代志下99)其他的王也送香膏给所罗门,以示友好。(历代志下92324

    在圣经时代,香料和含有香料的产品为什么这么珍贵呢?因为他们用途广泛,可以用在美容,宗教和丧葬方面,因此需求量很大。(请看附栏“香料在圣经时代的用途”)此外,高昂的运输成本也使香料的价格居高不下。

 

穿越阿拉伯沙漠

    古代以色列人使用的香料,有的来自生长在约旦河谷的植物,有些却需要从外地运来。圣经提到很多种香料,现在人们比较熟悉度有番红花,沉香,香脂,桂皮,乳香和没药。除此之外,还有用作调味料的大茴香,薄荷和莳萝。

    择校香料是从哪里运来的呢?沉香,肉桂和桂皮,的产地属于今天的中国,印度和斯里兰卡。没药和乳香来自生长在沙漠地区的树木和灌木,产区从阿拉伯半岛南部一直延伸到非洲的索马里。甘松油和甘松香则是印度独有的出产,来自喜马拉雅山区。

    有许多香料都是经过阿拉伯半岛运抵以色列的。《香料百科》(英语)指出,在公元前第二个千年到第一个千年,这条香料运输路线在很大程度上使让阿拉伯人能够垄断东西方贸易。今天以色列南部的内礚夫有一条香料之路,那里仍存留着一些城镇,堡垒和供商队歇息的驿站的遗址。联合国教科文组织的世界遗产中心指出,这些遗迹显示这条从南阿拉伯半岛到地中海的贸易路线……曾经给商人带来巨大的的利润

    运送香料的商队通常要走1800公里(1100英里)的路,跨越阿拉伯半岛。(约伯记619)圣经曾经提到一队以实玛利商人把岩蔷薇胶,香脂,高脂树皮等香料,从基列运到埃及去。(创世纪3725)雅各的儿子们把自己的兄弟约瑟卖给这些商人做奴隶。

 

“史上最隐秘的商业机密”

    有许多个世纪,阿拉伯商人一直控制者香料贸易。垄断了肉桂和桂皮等亚洲香料的市场。为了不让地中海地区的人从东方产地直接购买香料,阿拉伯商人编造了许多离奇的故事,好让人以为要得到那些香料是很危险的。《香料百科》说,香料的真正来源“可能是史上最隐秘地商业机密”。

    阿拉伯商人编造了什么故事呢?公元前5世纪的希腊历史家希罗多德曾记录了其中一个:一些可怕的大鸟在万丈悬崖上用锡兰肉桂筑巢,为了得到这种稀有的香料,人们要把大块大块的肉放在悬崖下面,那些大鸟会贪心地把这些肉全部都带回鸟巢里,这样鸟巢就会因为太重而掉到地上来。接着人们会迅速把肉桂捡走,卖给商人。这样的故事在民间广泛流传。《香料百科》说,因为采集【锡兰肉桂】据说非常危险,所以这种香料被卖得特别贵

    后来,这个商业机密被揭露出来,阿拉伯人就失去了香料市场的垄断地位。公元前1世纪,埃及的亚历山大成为一个大型港口和香料交易中心。水手们掌握了利用印度洋季风航行的技术之后,罗马人的船队就能够从埃及港口前往印度。这样,香料这种奢侈品的供应就多了起来,价格也便宜了不少。

    今天,香料不再像黄金那样昂贵,我们也不会把香料当作礼物送给君王。可是,世界各地仍有许多人使用以香料制造的香水,香精和药物,也会在烹饪时加入香料,使食物色香味更佳。没错,气味诱人的香料无论是在古代还是今天,都一样受人欢迎。

 

 

转载于《守望台》201531